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平板电脑将“抢跑”Android4.0 冰激凌三明治

来源:游戏狗作者:雅威
2011年11月17日是平板电脑进化中的新节点,谷歌在Android官方网站公布了Android4.0(Ice Cream Sandwich冰激凌三明治,简称ICS)的源代码下载。

2011年11月17日是平板电脑进化中的新节点,谷歌在Android官方网站公布了Android4.0(Ice Cream Sandwich冰激凌三明治,简称ICS)的源代码下载。一周之后,全球第一块装载ICS系统的平板电脑在数码芯片方案商手上已经完成了30%的优化兼容性测试,成品将在本月底由各家支持者爆发性推出。这可能就是所谓的深圳速度。PC系和数码系平板,第一次站到了一条起跑线上,大腕不再高高在上,平民也许会变成英雄……

早在11月上旬,记者便收到几家知名品牌平板厂商发来的基于Android4.0机器的UI界面截图和产品样张,但是很显然它们当时没有一家目前为止拥有成品。这样迫切地想要表现研发进度的劲头,这些数码系厂商的愿望只有一个,就是希望借助Android4.0的新平台,实现和PC系厂商的真正分庭抗衡,毕竟,它们在Android2.3上徘徊得太久了。

在ICS源代码公布的第五天,记者和瑞芯微公司邢燕燕相约,了解该系统在平板上的兼容性进度。因为从源代码公布下载的当天起,各个芯片厂商都开始了一场ICS兼容性和优化的军备竞赛,包括大家熟知的瑞芯微、全智、Amlogic、Telechips、君正等公司都毫无悬念的参与了进来。邢燕燕向记者展示了他们的PPT,里面介绍了瑞芯微芯片方案结合ICS的9大特性,其中除了菜单和应用界面的优化,还融入了语音识别和面部解锁等功能。关于实际的运行体验,记者计划第二天到他们位于科苑路的公司去详细了解,因为这几天他们工程师正在不断的修正程序,每天的进度都有所不同,当天去他们担心Bug还没有消除到可以接收的程度。

ICS源代码的开放有着特别重要的意义,众所周知,ICS是在Android3.X(蜂巢系统)基础上进行了升级,意义在于统一了Android平板电脑和手机的用户界。一家数码平板厂商市场负责人激动的给记者说:“这是谷歌首次公开发布平板电脑真正的操作系统,虽然在三星的Galaxy Nexus手机上有承载,但在平板上我们是赶上头波了,因为PC系还没用动静。”

他这样的说法有点偏颇,因为PC系的产品研发周期、进度和数码厂商完全不同,比如某些笔记本产品的研发周期长达18个月,10月初记者在东京采访索尼移动事业部总裁铃木国政时,对方称和谷歌的新系统(ICS)和融合会在明年。这样的工业流程,对深圳数码企业来说是不可想象的。但无论如何,数码厂商从Android2.3实现二级跳,对于众多“机油”来说确实是一顿可口的大餐。

  “入门芯”能否托起ICS?

自平板电脑潮流涌现自后,由于IT业行业的划分以及产品定位的问题,很自然的把平板电脑划分成了PC系和数码系两大阵营。虽然这样的称谓并没有一个标准,但包括三星、索尼、三星、宏碁、戴尔、华硕等大腕们的Android平板电脑,确实在蜂巢系统上体现出了强势的一面,而从MP4起家的很多深圳平板厂商更多的只能在Anroid2.3上耕耘。记者向某芯片厂的工程师询问为何早期数码厂商不引入蜂巢系统,他回答:“首先是谷歌和微软要收取一定的专利金,这对于本来就在价格战中生存的数码厂商来说难以接受,其次可能谷歌本身就不太重视这块中低端市场。”

此前谷歌在蜂巢系统上仅允许合作伙伴使用,令许多独立Android社区无法为更多的移动终端提供APP和固件。ICS源代码的发布,极大地缓和谷歌与第三方Android平台开发社区之间的紧张关系。然而对于用户来说,另一个的问题有出现了:目前国内的数码系平板大多采用CortexA8和9的处理器,频率在1GHz左右,有些甚至只是波峰能达到这个频率,可说是平板电脑的入门级芯片。和PC系在蜂巢上应用的各类芯片方案,诸如NVIDIA Tegra2、高通 MSM8660、三星S5PC110、德州仪器OMAP 4430等相比,实际频率和GPU性能都要差不少,如此能够流畅的应付ICS的全新体验吗?

  带着这些疑问,记者11月24日来到了瑞芯微深圳公司采访其正在研发中的技术团队(从该公司的落地玻璃窗望出,可以看到对面著名的腾讯大厦)。软件工程师樊建朋告诉记者:“目前在RK2918芯片方案上运行ICS,基本程序和应用问题不大,但是3D应用会稍微吃力,但因为ICS本身源代码的优化程度较好,所以总体感觉上不会有太大问题,后期RK30双核系统出来会好很多。目前由于拿到源代码的时间较短,我们第一阶段主要是进行芯片方案和系统的兼容性问题,主要是杜绝死机和误操作,比如你们来之前我们才解决了一个机器待机过久假死的Bug,这样的问题很多。我们第二阶段,准备进行速度上的优化,最后会进行UI界面的调整。”

记者问及大概何时能够调整到第三阶段结束,樊工表示应该在11月底完成,目前瑞芯微福州和深圳共300人的团队都在全力的进行新系统的融合。记者通常喜欢和工程师打交道,因为大多比较实诚,对于产品描述比较准确。随后用带来的索尼S1平板和三星GALAXY Tab P7500与其工程机对比,感觉在RK2918方案的平板样机上运行ICS比较流畅,但却是有些功能键无法应用,比如相机功能和GPU测试。由于还未到UI界面调整阶段,目前样机上的界面和蜂巢相差不是太大,但在程序细节的体验上要好很多。记者拿到的样机为原道N90 SDK2.0的平台,分辨率为1024X768的9.7英寸IPS屏,精细度上和索尼、三星相比仍有差距。不过ICS在上面的应用给记者带来较多惊喜:比如邮件管理系统,可以在阅读邮件的时候左右滑动来进行浏览,不用每次返回收件箱。此外,图片的预览功能下面有缩略图,类似Picasa的界面,相当友好。

平板电脑格局将变?

由于数码系平板电脑的芯片供应商开始发力为ICS进行优化,所以竞争变得愈发激烈。目前体现出来的市场格局是:数码系平板厂商从芯片方案商到品牌制造商以及渠道商,都显得非常焦急,欲拔头筹。这其中并非没有理由,和PC系相比,数码厂商们历来更重视节点的炒作,这和PC系风格完全不同。目前所有的PC系厂商均保持着一贯作风,在产品尚未成熟前,不会透露任何讯息,记者致电索尼和三星媒介部,并未得到明确答复。体现在市场端,率先品尝到冰激凌三明治的,毫无疑问的将是用户众多的MID消费者。

处于产业链顶端的芯片方案商,承担着巨大的压力,在华南的众多平板厂商中,存在“站队”一说。这和Intel与AMD的宿怨一样,芯片厂商都希望采用自己方案的厂商,杜绝和竞争对手的往来。瑞芯微、全智、Amlogic等方案商,为了提高用户粘性,都在ICS这波推新上为下游厂商打气,相信在12月初,会迎来ICS平板上市的大爆发时期。这样的变化,对于PC系厂商来说并非没有触动。

事实上,在中国大陆地区的平板电脑和MID份额中,PC系蜂巢系统的平板电脑销量一直不如Android2.3系统的机型,除了价格上缺乏优势,软件资源中也缺乏支持高清大屏幕的APP。虽然PC系平板电脑在做工和工业设计的硬件水平上比数码系平板更加的优秀,也更加的符合电脑电气性能和移动设备的精细化架构,但当大家的操作系统都站在一个起跑线上的时候,其中的压力是显而易见的,毕竟大家都是靠第三方软件吃饭。

编后:谷歌免费午餐用心良苦

也许大家都记得乔布斯在世时抨击过谷歌对待第三方开发人员和消费者的态度,将其形容为“为开发人员制造了太多的麻烦,而对消费者又没有太多价值。”其中虽然有对竞争对手的讽刺,但也确实剖析出一些实在的问题。我们细看ICS前一代的蜂巢平板,便知其中的诟病:缺乏用户基础、销量上不去、高清APP软件匮乏,每一条都影响着谷歌Android在平板电脑的迈进。虽然有数据分析Android在2011年第3季度市场份额有大幅提升,但主要功劳来自Android机型集中上市,多为国际品牌的手机机型和国产品牌的中低端机型(手机和MID),平板电脑并不是主力。事实上在平板电脑和手机市场中,Android相比iOS是缺乏统一性和软件资源的,ICS急于令平板和手机进行大融合,免费开发源代码饿用意便在于此。

延伸阅读:瑞芯微工程师解惑

记者:ICS代码公开之后,芯片方案未有变动,基于Android2.3系统内核的机型可否实现升级?

樊建鹏:系统版本的升级从Android2.3升到Android4.0,需要内核版本的同步升级支持,内核要为3.0.8版才行,如果是2.6.X则无法实现好的兼容性。

记者:我看见ICS样机中有GPS的接口,这和蜂巢平板的一些机型配置一致,但会出现在RK的平板方案中吗?

樊建鹏:这是预留的一个功能接口,但是我们会去掉这个功能,实际上GPS在平板上的效果不太好。

记者:ICS公布源代码之后,除了瑞芯微也有其他很多的芯片方案商介入,你认为从技术角度来说,什么是最重要的?

樊建鹏:兼容性和优化最重要,这对研发实力要求很高,过去我们有过教训,不太成熟的产品上市后对于消费者其实伤害蛮大。另外还有对客户的服务,过去我们只提供芯片方案,而现在会帮助他们解决后续的很多问题。

记者:虽然数码系平板能够运行ICS,但是在电气性能和工业设计上和传统PC厂商以笔记本标准制造的平板电脑还是有差距,比如发热量、抗震性以及稳定性,你如何看待这个问题?

樊建鹏:工业设计上确实有差距,更多的是让消费者有一些新的尝试吧,毕竟平板电脑起步的时间较短,数码系的自我完善需要一定的时间。

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